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1957年年底的参军对“猫王”来说是人生的一次重大转折,他以平民的身份应召入伍,并被派往驻扎在德国的美国陆军第三装甲师服役。此时的“猫王”事业正是如日中天,入伍是否会对自己的演艺生涯有影响,恐怕“猫王”当时自己也不知道,然而现在看来,他的演艺生涯开始走下坡路正是始于入伍。

随着改革开放之后中美文化交流日益繁盛,“猫王”在中国也逐渐被一部分听摇滚的人所了解,然而由于他去世过早,且没有太多专辑被引进,影响力远不及迈克尔·杰克逊这样的新生代巨星。有意思的是这两代巨星之间其实也有交集。下面我将为大家介绍“猫王”传奇的一生,揭开这位超级巨星的神秘面纱。

披头士乐队的约翰·列侬曾评价“猫王”说:“猫王虽死,但摇滚不灭,猫王万岁。”同样作为摇滚乐坛殿堂级人物,列侬能对“猫王”有如此高的评价,可见“猫王”在摇滚乐坛的地位。“猫王”在上世纪50年代影响了至少一代人,而这一代人在他身上找到了叛逆精神的共性。自“猫王”以后,具有鲜明的思想性和强烈的现实批判性的摇滚乐迅速发展起来,成为今天乐坛中最具活力的一大流派,蔚为大观。

“猫王”通常被认为是真正意义上的第一位摇滚明星,在他之前,摇滚乐是主要存在于美国黑人群体中的一种非主流音乐,并且处于萌芽状态,呈现形式也是初步脱胎于黑人布鲁斯音乐,并混合了乡村音乐。这种音乐对于白人中产阶级来说是一种不入流的音乐,但对叛逆的白人青年来说却具有非常大的吸引力。

1960年“猫王”退役,重新回到了歌迷的身边,令人的欣慰的是歌迷们并没有忘记他,然而他的音乐却不再像他入伍前那么受欢迎,再加上披头士这个阶段对美国乐坛的影响,“猫王”的影响力不断下滑。他的作品质量变得很不稳定,对于探索新的风格和保持入伍前生猛风格举棋不定,新作多是以单曲形式发表,而且有很多是他主演电影的配乐,不过这些电影同样质量不高。一种不思进取的倾向开始在“猫王”身上蔓延。

与此同时,“猫王”的健康状况也不断变差。由于压力的原因,他开始暴饮暴食,吃大量垃圾食品,以至于身体迅速发胖。此外,焦虑、失眠等症状也找上门来,使得他不得不依靠药物来维持身体状况。经纪人汤姆·帕克的压榨式经济策略让“猫王”的健康雪上加霜。1973年10月“猫王”因肺炎以及肝炎住院,医生建议他多休息,汤姆·帕克却向“猫王”谎称出现财务危机,为了解决经济问题,AOA官网首页具有鲜明的思想性和强烈的现实批判性的摇滚乐迅速发埃尔维斯“猫王”只能疲于奔命地巡回演唱,1976年整年都在巡回演唱。身心俱疲的“猫王”也由此深陷品的漩涡。

“猫王”去世后起先被是葬于森林山公墓他母亲的墓旁,然而不久有三名不知是狂热的歌迷还是盗墓分子企图盗走他的遗体,于是“猫王”的父亲决定将他们母子迁葬到家中“雅园”(Graceland)内。1979年“猫王”的父亲辞世后,“猫王”庞大的遗产由其唯一的女儿当时年仅11岁LisaMarie继承,经过近两年四次官司诉讼,法院终于判定“猫王”经纪人汤姆·帕克将“猫王”的影像与录音作品全数交还给RCA与“猫王”家族。

在音乐明星一抓一大把的美国,能称得上“超级巨星”的其实也就寥寥数人,“猫王”就是其中的一个,并且他也完全配得上“超级巨星”的称号。他将摇滚乐从社会底层推到了台前,使其彻底在整个美国风靡起来,而“猫王”本身也为后世所有摇滚明星树立了一个可供模仿的标杆,从音乐到衣着打扮再到生活做派,他深刻地影响了所有后来的摇滚艺人。

我们其实不难想象为什么“猫王”在中国知名度不高,他出生于上世纪30年代,1977年就去世,仅活了42岁,而其演艺生涯始于上世纪50年代中期,那时候的美国还是“美帝”,中国与其几乎没有任何文化上的交流,“猫王”逝世时,中美尚未建立外交关系,因此中国人对这位大洋彼岸的超级巨星一无知晓。

在读书期间,“猫王”一直没有中断它的音乐兴趣,不过高中毕业后,他并没有从事与音乐有关的工作,而是当了一名卡车司机。1953年的时候,作为给母亲的生日礼物,“猫王”去太阳唱片公司录了两首歌,正是这次录歌的经历,开启了他的摇滚生涯。太阳唱片公司一眼就相中了这个会唱黑人音乐的白人小伙子,并在1954年为其发行了首张单曲《ThatsAllRight,Mama》。俊朗的外形加上疯狂扭胯的舞台动作,配以结合了布鲁斯与乡村的音乐,瞬间让这个年轻人火了起来。

据估计,“猫王”已经在世界范围内售出超过10亿张专辑,是唱片业历史上销量最大的歌手。仅仅在美国,“猫王”就已经拥有RCA唱片公司和美国录音工业协会(RIAA)追颁的131张金唱片及白金唱片。据估计,猫王总销量中,40%是在美国国外创造的,然而除了加拿大,“猫王”从未在美国之外举办过演唱会,这不得不说是个奇迹。

其实在入伍当时就有唱片评论家认为“猫王”入伍后会很快被人们遗忘,虽然不无危言耸听的意思,但至少表现出了对入伍事件的忧虑。因为艺人的巅峰状态其实就那么几年,几年不出现在公众的视野中就很有可能被新人淘汰,放在今天更是如此,因此才有那么多韩国艺人以各种方法逃避兵役。

“猫王”的家庭并不富裕,他的父亲还曾因伪造支票诈骗坐过牢,因此虽然他是白人,却也处于社会的中下层。

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这样,他与摇滚乐这些接地气的下层人民的音乐就有机会亲密接触。“猫王”从未受过正规音乐教育,也不识谱,然而他却有着过人的天赋,收音机里播放的歌曲他几乎能背下所有歌词,并且10岁的时候它就已经初次登台演唱歌曲了。

 

在中国,提起“猫王”这个人,除了少部分听摇滚的人之外,可能大部分人都不知道他是谁;然而在西方,尤其是美国,“猫王”几乎是家喻户晓,对于上世纪30-50年代出生的人来说更是如雷贯耳。他的名字叫埃尔维斯·普莱斯利,一位美国超级摇滚巨星。

1955年,“猫王”转投RCA唱片公司,同年发行了首张同名专辑《ElvisPresley》,这张专辑蝉连了Billboard专辑榜10周冠军,也奠定了“猫王”摇滚巨星的基础。由于歌迷众多,且女歌迷数量非常庞大,因此埃尔维斯获得了“猫王”(TheHillbillyCat)这个昵称,形容每当他演唱情歌时,总会吸引一堆女性歌迷,就像公猫吸引一堆母猫一样。

前文说过“猫王”从小记忆力惊人,能够记下收音机里播放歌曲的所有的歌词。然而到1977年6月“猫王”最后一次在拉皮德城举行演唱会时,连他最著名的歌曲《LoveMeTender》歌词都记不起来了,可见其健康状况有多差。1977年8月16日,“猫王”被发现在浴室昏倒,经紧急送往医院急救后,医生诊断其因心律严重失常导致心脏病突发过世,享年42岁。不过也有传闻说他可能是死于吸毒或酗酒过量。一代巨星就此陨落。

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